Már az anyaméhben elkezdődik az anyanyelv tanulása – vélik svéd és amerikai kutatók, akik születésük után 30 órával vizsgáltak újszülötteket.

Azt már kimutatták a szakemberek, hogy a magzat a méhben töltött utolsó hetei alatt képes felismerni anyja hangját és egy-egy dallamot. Az új vizsgálatok alapján azonban úgy tűnik, hogy ennél jóval többre képesek.
A 40 csecsemő között akadt fiú és lány, amerikai és svéd. Mindegyiküknek cumit adtak a szájába, és svéd, illetve angol beszédet hallgattattak velük. A kutatók megfigyelései szerint az angol anyanyelvű anyák csecsemői buzgóbban kezdtek cumizni, amikor svéd beszédet hallottak, mint amikor angolul szóltak hozzájuk. Ugyanez történt megfordítva a svéd csecsemőkkel: ők az angol beszéd hallatán kezdtek intenzívebb cumizásba.
A kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy az anyanyelvükre és az idegen nyelvre adott különböző reakció azt jelenti, az újszülöttek képesek meghallani a különbséget.
Patricia Kuhl, a Washingtoni Egyetem kutatója – akinek szakterülete a tanulási folyamatok és az agyműködés vizsgálata – úgy véli, hogy a nyelvtanulás már  a terhesség utolsó heteiben elkezdődik, amikor a magzat hallása teljesen kifejlődött – adta hírül a The Local című svéd lap.